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Notas e Informes para el Autotransporte: Las 'Tres Grandes' retornan al encanto en el Distrito Federal

11/30/2004

Las 'Tres Grandes' retornan al encanto en el Distrito Federal

WASHINGTON –USA - 26/9/04 - Las automotrices de Detroit se están dando una renovación en la capital de la nación.

Ya era hora.

Con Toyota Motor Co. ganando los aplausos para los vehículos híbridos y otros competidores extranjeros que haciendo nuevos amigos al crear plantas de trabajo en el sur, Detroit está trabajando para transformar su imagen aquí: De viejos obstruccionistas de la economía, expertos en usar la palabra "no", en compañías envueltas en un proceso de cambios en las políticas de sus negocios que las pueden afectar dramáticamente.

Cambios que no llegarán demasiado pronto para las familias y los estados como Michigan cuyos sustentos dependan de Detroit. La ofensiva del encanto significará el acercamiento tradicional del Detroit que cambia a Washington, mostrar, escuchar y educar más, torear menos y entender que las asunciones políticas sobre amigos y enemigos han sido cambiadas por la demografía, una creciente aceptación de dos partidos políticos de la responsabilidad ambiental, y el éxito de los competidores extranjeros.

El control del Congreso y de la Casa Blanca estarán en juego en Noviembre y las automotrices de Detroit reconstruyen sus equipos de Washington, para levantar la visibilidad de sus CEOs; particularmente Rick Wagoner, Presidente de GM, y Bill Ford Jr, Presidente de Ford Motor Co.; alrededor de la colina de Capitol, introduciendo a los dirigentes decisivos en el conocimiento de la avanzada tecnología de los vehículos, y detallando su impacto en la economía.

No hacer nada no es una opción.

"Hay un movimiento lejos de ser amistoso con la industria auto”, decía el Representante Joe Knollenberg, en las colinas de R-Farmington, sobre muchos de sus colegas del Congreso, incluyendo a los Republicanos, "Las compañías de autos, ellas mismas, deslizaron estar desconectadas con la escena en Washington. Pero eso está cambiando."

Tanto Republicanos como Demócratas dicen que los automotrices de Detroit siguen cargadas por contradicciones entre el pasado y el presente. Dicen que las llamadas para la ayuda federal por el machacante "costo heredado" asociado a las pensiones, y los generosos planes de cuidado de la salud, dejados de lado por los Republicanos aquí, no ajustan con las largas y abundantes historias de las automotrices estipulando con el sindicato de los United Auto Workers.

Esa Detroit no debe esperar que los Republicanos, ahora en mayoría en la Casa y el Senado, salten en su defensa cuando las Tres Grandes acordaron en 1999 hacer un día de fiesta pago, para los miembros del UAW, el día de elección, así podrían elegir a los Demócratas.

O sucede que los fabricantes extranjeros de autos están ampliando sus plantas o construyendo nuevas en lugares como Alabama, Mississippi, Tennessee, Indiana y Tejas, haciendo nuevos amigos en Washington, mientras que los de Detroit reducen lentamente el empleo por toda la nación a pesar de reinversiones en instalaciones existentes para los nuevos coches y carros.

Nada de esto es nuevo para GM, Ford, y Chrysler. Pero explica porqué GM ha estado ampliando a su personal en Washington en los últimos años; porqué DaimlerChrysler tomó a un anterior funcionario de la administración Bush para dirigir su oficina de Washington; y porqué Ford barrió al superior de sus oficinas en el Distrito Federal y la substituyó por un trío de Republicanos comparativamente jóvenes, atados fuertemente a la Casa Blanca y a los líderes del Congreso. Se espera ensamblar pronto otro equipo, esta vez Demócrata.

"Deseamos estar más que bloqueando cosas,"
dijo Ziad Ojakli, vice presidente del grupo Ford para los asuntos corporativos y anterior lobista de la Casa Blanca ante el Senado. "Esa filosofía me atrajo a Ford: ¿Cómo conduce usted de manera positiva? No estando debajo de las cosas rotas. Sino estando sobre las cosas, del edificio para arriba."

La imagen necesita reparación

Tan idealista como que pueden sonar viniendo de un recién llegado corporativo el cual empleará sobre todo su sabiduría política para las conexiones, también señalan, cuales deberán ser la dirección de Ford y sus rivales de Detroit, si esperan reparar una imagen estropeada por décadas de estereotipos, oposición vocal a una economía en el combustible, y más recientemente, “tocando” peligros en los costos de levantamiento del cuidado médico.

La percepción puede estar del lado de los detractores de Detroit, y en Washington, la percepción es a menudo realidad. Pero los hechos pueden ser cosas obstinados, también, GM, Ford y Chrysler se están preparando para levantar el volumen y hablar de cuan importantes son ellas, individual y colectivamente, para la economía de los EU de NA y en la economía de los distritos de cada componente del Congreso por toda la nación.

En enero, GM, Ford y Chrysler entregarán un papel titulado "la contribución de la industria del auto a la economía americana" a todos los miembros del nuevo Congreso. Según una copia de bosquejo, dirán a los legisladores que las automotrices de Detroit fabrican 75 por ciento, 8,9 millones, de los coches y de los camiones montados en los Estados Unidos, emplean 87 por ciento de los trabajadores de autos de la nación y que han invertido en los EU de NA $176 mil millones en instalaciones desde el año ‘80, comparados a los $27 mil millones de los japoneses y otros fabricantes del exterior.

El punto del ejercicio no es tanto denigrar la competencia (porque no lo hace realmente, en vista de la de la expansión alemana y japonesa en autos en los Estados Unidos) como recordar al Congreso cuan persuasivo y económicamente poderoso son aún las fabricantes de Detroit, a pesar de beneficios débiles y cuota de mercado deslizada.

Otro ejercicio que podría considerarse es éste: Toyota periódicamente da recepciones para los miembros del Congreso cuyos distritos incluyen las plantas de Toyota, las oficinas de ventas y las instalaciones de investigación & desarrollo, y cada año las recepciones son más grandes. Imagínese si GM, Ford y Chrysler realizaran un evento similar, juntos o separadas.

El lugar sería resaltado, una declaración necesaria en el mundo simbólico de Washington, pero no suficiente. Detroit todavía maneja poder económico enorme, recordamos que la ciudad del motor estaba entre las primeras para la administración Bush después de los ataques terroristas del 11 de Septiembre, pero nada se hizo con menos eficacia en el mundo político de Washington, a pesar de una década del control republicano.

El golpe ha declinado

La declinación de Detroit en Washington se refleja como una diapositiva en la cuota de mercado, a pesar de los esfuerzos de los veterano legisladores John Dingell, Sander Levin, y el Sen. Carl Levin, para salvaguardar la industria. El reconocimiento más claro de la declinante influencia de los fabricantes de autos, es la evidencia de sus movimientos para invertir la tendencia.

GM está presionando a ejecutivos "senior" a hacer cuadruplicadas contribuciones, figuradas, a los comités de acción política, revirtiendo lo realizado el año pasado. El Presidente Rick Wagoner está pasando más tiempo trabajando en los pasillos del Congreso, refutando las percepciones de, eso que Detroit llama, una urgente aprobación de un sistema nacional para el cuidado de la salud, y llevando a cabo negociaciones francas con los miembros tales como Rep. Mike Rogers, R. Lansing, sin miedo de detallar los problemas políticos de la industria en Washington, por lo menos como él los ve.

Para levantar su perfil en las cosas que podrían afectar positivamente su línea de fondo, Ford está apuntando a colocar ejecutivos "senior" en reuniones, con estatura conveniente, en Washington, tal como el apuntamiento del Jefe de Operaciones Jim Padilla a la del Presidente de la Comisión de Industria.

Ford también montó en Junio un evento del tipo, venga y manéjelo, en Washington, para su híbrido Escape Hybrid SUV. Preparado para los miembros del Congreso y los componentes de su staff, muchos de los cuales asumían, probablemente, que los únicos híbridos a gasolina y electricidad disponibles en América eran los provenientes de Japón. Ford menciona que 160 personas condujeron los vehículos, 50 de los cuales eran miembros del congreso.

En Julio último, cuenta Bill Ford, mezclado en una recepción pequeña en la colina del Capitolio, parado cerca del portavoz de la Casa Blanca, el líder de la mayoría del senado, y con el Rep. Bill Thomas, presidente del Comité de Medios, bromeaban sobre las virtudes del Ford Mustang.

Para que el trabajo de Detroit en Washington tenga éxito, o aún haga algún progreso, Bill Ford y sus rivales del otro lado de la ciudad de Detroit deberán hacer mucho más que esa clase de politiquería, no menos.

"No ha habido una comprensión completa de la importancia de la industria del auto aquí," dijo el Representante Sander Levin, D-Roseville. "Han tomado medidas importantes para mejorar su producto, para mejorar su organización entera, para racionalizarla, para reacondicionarla cuando sea necesario, pero aún cuando realicen las mismas, no ha sido bastante."

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